夏至有感(about Stonehenge and Swansea Bay)

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今天是夏至,二十四節氣之一,每年的這一天的陽光直射北回歸線,是北半球白晝最長、黑夜最短的一天,古人很早就已經發現這個規律,夏至的『至』通『致』,同時有到來和極致的意思,夏至兩個字背後隱藏著科學的意義,中華文化感興趣的是冬至,對待夏至的態度冷淡不慶祝,而在高緯度的英國,夏至這天的太陽足足要到晚上十點多才肯消失,這麼長的白晝,雖然沒有官方的慶祝儀式,但是人們會自動自發地找事做。

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巨石陣(Stonehenge)是英國聞名世界的最熱門景點之一(但也是英國本地遊客最失望景點第一名),它位於英格蘭威爾特郡(Wiltshire)的索爾斯伯里(Salisbury)平原,約建於西元前 4000-2000 年(距今五千年以上),從巨石陣的環狀溝向陣邊的 Heel Stone 望去,正是夏至當天太陽升起的位置,巨石陣這個聯合國文化遺產的古蹟不開放一般觀光客接近觸摸,但是夏至這天例外,因此每年都有四面八方來的遊客到這裡等待日出,當然他們不會安安靜靜的等待,而是派對式的徹夜狂歡,有的人唱歌跳舞,有的人打鼓演奏,有的人靜坐冥想,熱鬧地等待曙光到來,今年夏至適逢週末,人潮比以往多出許多,當清晨 4 點 58 分的太陽跳出地平面時,歡呼聲也比往年更加響亮。

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由於英國夏季的白晝實在很長,下午七八點都還艷陽高照,於是夏天在海邊玩水兼做日光浴就是英國人最愛的活動之一,在 Swansea 這麼一個有個美麗海灣的城市,海邊更是每個人都不會錯過的地方,夏至前後的 summer festival 更是觀光客湧入的旺季,各種活動熱鬧無比,所有面海的旅館房間統統客滿,其他日子,這個海灘大多是乾淨而寂寞的。

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我之前住的房子到海邊只需要步行一分鐘的路程,走出巷口、橫越馬路,便來到廣闊的沙灘,不論是曬太陽,踩踩水,看日落,發發呆,這都是個絕佳的地點,這裡的海風與台灣非常不同,吹起來一點都不溼黏,風中也沒有奇怪的腥味,我上學路線正是沿著海邊公路前進,當天氣晴朗而我又有閒暇時,我就會走在公路靠近沙灘的這一側,望著海的遠方神馳想像,在這個海灘上,我消磨過不少時間。

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這裡的海灘很奇特,由於地處高緯度的關係,海水漲退潮的差距程度非常大,這是低緯度的台灣見不到的景象,漲潮時海水可以來到公路邊,淹沒一整片沙灘,但是退潮時,海水可以距離公路邊超過一公里,露出的沙灘無比寬廣,可惜因為方位的限制,在這個沙灘無法看到太陽在海中央升起或落下,但即便如此,Swansea Bay 的日落景緻,依然很美。

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